Thailand and its delicious Oolong Teas

Well, you already know I loved the 40 days I spent in Thailand. But besides from love and great moments, I got lots of tea learning in this beautiful land.

Bom, voces ja sabem que eu amei esses 40 dias que passei na Tailandia. Mas, alem de amor e momentos inesqueciveis, aprendi muito sobre cha nessa terra maravilhosa.

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At one of the many oolong tea farms I`ve visited in the north of Thailand. ❤

 

Thailand’s tea specialty is Oolong Teas. Lucky me, it’s one of my favorites! But what is Oolong? Oolong is one of the six main types of tea. If you’ve been reading this blog, you’ve learned so far that all teas comes from the same plant, Camelia sinensis. The main difference is the manufacturing process, which defines how oxidated they are.

A Tailandia é especialista em Oolong. Sorte a minha, porque é um dos meus favoritos! Mas o que é Oolong? Oolong é um dos seis principais tipos de cha. Se voce estiver acompanhando o blog, ja aprendeu que todos os chas vem da mesma planta, Camelia sinensis. A principal diferenca entre eles é o processo de fabricacao, que define a oxidacao de cada cha.

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Here you can see the difference between an oolong and a black tea, which is much darker. On the left, an Oolong no 12. On the right, Oriental Beauty black tea. Both delicious! ❤
Aqui, voce pode ver a diferenca entre um oolong e um cha preto, que e’ muito mais escuro. Na esquerda, um Oolong numero 12. Na direita, um cha preto Oriental Beauty. Ambos deliciosos! ❤

 

Oolongs are semi-oxidated teas. Its oxidation varies from 50 to 80%. That places Oolong between green and black tea. The color is also in between, a brownish green, dark golden. Oolongs taste is round, smooth, sweet and mellow. But of course it varies beneath the different kinds of Oolongs. Whaaat? More kinds of teas? Yep! There are several types of Oolong tea bushes. Oolong no 12 is the lightest one, also known as Milky Oolong. (No, there should be no milk in this tea. The milky taste comes either from the leaves or from milk fertilizer, which is commonly used at Oolong plants.) Then, there is Oolong no 17, no 21, tong ting, tee kwan yim and so on. The manufacturing process is very similar, but since the leaves are different, so is the result. Here you can see some leaves I collected at a tea farm I spent two weeks, in northern Thailand.

Oolongs sao chas semi-oxidados. A oxidacao varia entre 50 e 80%. Isso coloca o Oolong entre o cha verde e o cha preto. A cor tambem é intermediaria, um marrom esverdeado, dourado escuro. Os oolongs tem sabor arredondado, suave, doce e maduro. Mas claro que isso varia entre os diferentes tipos de Oolong. O queee? Mais tipos de cha? Sim! Existem diversos tipos de arbustos de cha Oolong. O Oolong numero 12 é o mais leve, também conhecido como Milky Oolong. (Nao, nao tem leite nesse cha. O sabor de leite vem tanto das folhas quanto da pratica comum de usar adubo de leite no cultivo de Oolong.) Depois, tem o Oolong numero 17, numero 21, tong ting, tee kwan yim e assim por diante. O processo de fabricacao é muito similar, mas como as folhas sao diferentes, o resultado tambem é. Na foto abaixo, voce pode ver algumas folhas que eu colhi na plantacao de cha onde passei duas semanas, no norte da Tailandia.

 

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The first four leaves are Oolong leaves. From lighter to stronger taste. You see how different they are? The two last leaves are Assamic tea (different subspecies): much bigger!
As primeiras quatro folhas sao de Oolong. Da mais suave ‘a mais forte. Ta vendo como elas sao diferentes? As duas ultimas folhas sao de cha assamico (subespecie diferente): muito maiores!!

Traditionally, oolongs can also be blended with ginseng (chinese herbal medicine which is stimulant and aphrodisiac), or Osmanthus flower (also known as Ten Thousand Miles flower, for its strong aroma; the princess of Thailand loves this blend), or jasmine flower or still other fruits and flowers.

Existem tipos de oolongs com os quais se faz, por tradicao, blends com ginseng (erva medicinal chinesa estimulante e afrodisiaca), ou com flores Osmanthus (tambem conhecida como flores Dez Mil Milhas, devido ao seu forte aroma; a princesa da Tailandia adora esse blend), ou com flores de jasmin ou ainda outras frutas e flores.

osmanthus on my hand

This is Osmanthus, a delicate tiny chinese flower which has an astonishing aroma. It is known as Ten Thousand Miles because people say you can smell it from a very long distance. I agree. Smells like sweet pear. Every time I visited tea farms, I`d grab a bunch of it so I could be smelling it. It`s amazing!
Essa e’ a Osmanthus, uma delicada florzinha chinesa que tem um aroma extraordinario. Tambem e’ conhecida como Dez Mil Milhas porque dizem que da’ pra sentir o seu cheirinho de bem longe. Eu concordo. Tem cheiro de pera doce. Cada vez que visitei uma plantacao de cha que plantava essa flor, pegava um punhado so pra poder ficar sentindo o cheirinho. E’ maravilhoso!

 

The main countries producing Oolongs are China, Taiwan and Thailand. I’ve already selected the best ones in Thailand for you to try soon at Caminho do Cha Tea House. Wait for it! 🙂

Os principais paises produtores de Oolong sao China, Taiwan e Tailandia. Ja selecionei os melhores da Tailandia pra voces provarem logo logo na Caminho do Cha Tea House.

Aguardem! 🙂